お仏壇のはせがわ、モンストにCMパクられ「光栄」

お仏壇会社の社員

「弊社CMにも注目してもらいありがたいです」と話すはせがわの杉本保範総務部長(右)と総務部の小林知世さん

「お仏壇のはせがわ」を公然とパクったゲーム「モンスターストライク」の最新CMが話題になっている。はせがわには顧客や株主から「不謹慎だ」とお叱りの声も寄せられているそうだが、杉本保範総務部長は「パロディにしてもらえるほどの認知度があるのは誇らしいし、光栄です」と、モンストCMの放映を許可した理由を明かした。

「面白いからいいんじゃないか」

7月14日から放映されているモンスト最新CMは、「モンスト」と「鋼の錬金術師」のコラボ告知用CM。女の子が「おててのしわとしわを合わせて……」と手を合わせる冒頭は、ほぼ「はせがわ」のCMと同じだ。最後は「お仏壇のはせがわ~」でなく、「モンストとハガレン」のコーラスが挿入される。


杉本部長によると、7月初めにモンスト側から、パロディCMの放映許可を求められたという。

「社内の5、6人で検討しましたが、『面白いからいいか』と。ただ、『モンストCMに出て来るリビングにお仏壇を置いてくれないか』とお願いしたのですが、それは難しいと断られました」

江崎徹社長には事後報告だったが、「いいんじゃないの」との返事だったという。

実ははせがわのCMは関東地方、福岡、佐賀両県、そして東海地方の一部でしか放送されていない「ローカルCM」。杉本部長は「全国の視聴者の中には、モンストのCMを見ても元ネタが分からない人も相当いるのでは」と心配する。

モンストCMの放送が始まると、株主や顧客から「不謹慎だ」「ゲーム会社と提携したのか。どんなシナジーがあるのか?」という電話もかかってきたそうだが、大半は「面白い」「度量が広い」という好意的な反応だったそうだ。

37年変わらない超長寿CM

はせがわのCMは、1980年から放映されている。一度聞くと耳に焼き付いて離れない「お仏壇のはせがわ~」の女性コーラスの部分は、初代「ゆうこちゃん」バージョンでは、当時「隅々まで効く! ゴキブリのバルサン」「明治ブルガリアヨーグルト~」のフレーズも担当していた男性歌手が起用されたという。その後、1995年に公募で選ばれた「たばさちゃん」バージョンにリニューアルした際、歌の部分も「温かみ」をイメージできるよう女性コーラスに切り替えた。2002年以降は5000人以上の応募者から選ばれた「ゆうかちゃん」バージョンが放映されている。

3代目のゆうかちゃんは芸能活動をすることはなく、杉本総務部長によると、「実はうちの下の娘と同い年で、最近、大学入学のお祝いを贈りました」とのこと。

CMはマイナーチェンジが施されているものの、基本的には37年間変わっておらず、初代が15年、2代目が7年放映され、3代目は16年目に入った。4代目バージョンの計画について質問すると、杉本部長からは意外な答えが返って来た。

次作では「お仏壇の~」は消えるかも

「現時点では、CMのリニューアルは考えておりません。また、はせがわは仏壇会社からの脱却を目指しており、CMを作り直すとしたら『お仏壇のはせがわ~』ではなくなるかもしれないのです」

洋間に合うコンパクトな仏壇

洋間に溶け込むインテリア性の高い仏壇の開発にも取り組んでいる。

はせがわ

日本の仏壇市場はこの数十年、縮小に歯止めがかからない。仏壇の販売数は変わらないが、「住まいのコンパクト化で、大きなお仏壇を置ける家庭が減り、単価が下がっています」(杉本部長)。

1929年創業のはせがわは福岡県直方市に仏壇工房を保有し、最盛期には100人の職人が仏壇作りに励んでいたが、そこも数年前に閉鎖。自社製造から撤退し、現在は中国の工場に生産を委託している。

はせがわの仏壇の売上高は長年横ばいで推移しているが、同業他社の廃業の動きは止まらない。杉本部長は「私が若いころは、先輩から『自分がお仏壇を持っていないのに、お客様に売れるか』と言われ、私自身も手作業で作った650万円の仏壇を自宅用に購入しました。けれど置く場所のことを考えると、若手社員にそんなことも言えない時代になりましたね」と語る。

同社は最近、墓石販売や都心部の納骨堂展開に注力。売上高全体に占める仏壇販売の比率は66%まで低下している。今後は仏壇会社の看板を取り払い、供養マーケット全体での事業展開を模索しているという。

モンスト効果で突如脚光を浴びたことについて、杉本部長は「CM効果でお仏壇が売れることはないでしょうけど」と笑いながら、「お盆も近いので、ゲームだけでなく、ご先祖様のことも思い出してほしいですね」と付け加えた。

(撮影:浦上早苗)

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