信じられないほど美しい夜の地球 —— でも、本物とはちょっと違う?

宇宙から見た地球の姿ほど、世界中の人たちとの結びつきを感じさせてくれるものはない。特に、夜の地球の姿は。

国境は消え、光の川が街を結び付け、一枚の輝くタペストリーとなる。地球がまるで、巨大な、まばゆい球形の宇宙船となって、宇宙空間を漂っているかのようだ。

この素晴らしいヨーロッパの夜景を見てほしい。街の明かりがきらめいている。

ヨーロッパの夜景

Anton Balazh/Shutterstock

ん? ちょっと待って。

宇宙から撮影された地球の夜景を見たことがあるなら、あるいは上記の画像をよく見たら、この画像は奇妙に見える。にもかかわらず、この画像はNASAの公式画像としてインターネットでシェアされ続けてきた

百聞は一見に如かず。宇宙飛行士が2014年7月に国際宇宙ステーション(ISS)から撮影したイベリア半島の写真と比べてみよう。

国際宇宙ステーションから撮影された夜のイベリア半島の写真

NASA

一見して分かるように、1枚目の方が、息をのむような美しさだ。実は、これはロシアのグラフィックアーティスト、アントン・バラージュ(Anton Balazh)氏がコンピュータで描いたものだ。

バラージュ氏が描いた、信じられないほど美しい地球のイメージを見てみよう。

信じられないかもしれないが、この夜景は本物ではない。

ヨーロッパと北アフリカ

ヨーロッパと北アフリカ

Anton Balazh/Shutterstock


確かにこれは北ヨーロッパだ。だが写真ではない。

北欧

Anton Balazh/Shutterstock


これも、本物のイギリスではない。

イギリス、アイルランド、アイスランド、グリーンランドなど

Anton Balazh/Shutterstock


サンクトペテルブルク在住のグラフィックアーティスト、アントン・バラージュ氏によるCGだ。

中東と北東アフリカ

中東と北東アフリカ

Anton Balazh/Shutterstock


バラージュ氏は3Dプログラムが得意で、地球のモデル作りは楽しそうだと考えた。以前Business Insiderにそう語った。

アラビア半島と東アフリカ

アラビア半島と東アフリカ

Anton Balazh/Shutterstock


だからやってみた。だが、一晩で完成するようなプロジェクトではなかった。

東南アジア

東南アジア

Anton Balazh/Shutterstock


「モデルを少しずつ複雑にしていくのに、数年かかった」と同氏。

日本と東アジア

日本と東アジア

Anton Balazh/Shutterstock


本物に近づけるために、NASAのウェブサイト「Visible Earth」から本物の衛星写真を大量にダウンロードした。

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インドとスリランカ

Anton Balazh/Shutterstock

Source:NASA Visible Earth

そして水深を測量したデータを使って、リアルな海底を再現。

マダガスカル島

マダガスカル島

Anton Balazh/Shutterstock


海水面のデータも用いて、海岸線も正確に。

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東オーストラリア

Anton Balazh/Shutterstock


NASA提供の地形データを使って、宇宙からは本来平坦に見える山脈の高さを強調。

南アメリカの最南端

南アメリカの最南端

Anton Balazh/Shutterstock


さらに、地球を回る人工衛星「Suomi NPP」が収集した街の明かりのデータを重ねた。

ブラジル

ブラジル

Anton Balazh/Shutterstock


さまざまなイメージを重ね合わせるのに、まる1カ月かかった。

南アメリカ北西部

南アメリカ北西部

Anton Balazh/Shutterstock


「さまざまな微調整をたくさん行って」画像を仕上げた。街の輝きを強め、山を高くしたり、月明かりをちょうどいい具合に調整した。

中央アメリカ

中央アメリカ

Anton Balazh/Shutterstock


リアルな3Dの地形を作るために、画像1枚につき「2000~3000万のポリゴン」を使った。

メキシコ

メキシコ

Anton Balazh/Shutterstock


オリジナルの画像は5000×5000ピクセル。フル解像度で表示するには、スマートフォン数十台が必要だろう。

アメリカ西部

アメリカ西部

Anton Balazh/Shutterstock


「1つの画像を描画するのに、32ギガバイトのメモリを搭載したマルチコアのPCでも数十時間かかる」とバラージュ氏。

アメリカ中西部

アメリカ中西部

Anton Balazh/Shutterstock



バラージュ氏は制作した画像をフォトサービスで販売している。「毎日よく売れている」

アメリカ南東部

アメリカ南東部

Anton Balazh/Shutterstock


制作した画像がよく売れたおかげで......

アラスカ

アラスカ

Anton Balazh/Shutterstock


バラージュ氏はバカンスに出かけ、本物の地球を満喫している。

我らが地球

我らが地球

Anton Balazh/Shutterstock


source:NASA、Anton Balazh/Shutterstock

[原文:These unbelievable space images of Earth at night are a bunch of beautiful fakes

(翻訳:仲田文子)

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