20枚の顕微鏡写真が誘う、手の届かない奇想天外な世界とは

サナダムシ

Teresa Zgoda/Nikon Small World

私たちの指先には、見たことのない何とも風変りな世界が存在している。それを見せてくれるのは、顕微鏡だ。

その顕微鏡を使って撮影した写真の美しさと科学的な重要性を称えるべく1974年から開催されているのが、日本の光学機器メーカー、ニコンが主催する顕微鏡写真・動画コンテスト「スモール・ワールド(Small World)」だ。

独立した審査員らが毎年、20枚を入賞作品として選んでいる。筆者もその43回目の審査員の1人として参加してきた。

我々審査員は世界中から集まった2000枚以上の応募作品を評価し、その技術力や対象、美しさに基づき、入賞作品を選んだ(動画の審査は別途)。

上の写真は、寄生虫サナダムシの頭部を撮影したもので、ギザギザした口のディテールを良く捉えている。

以下、入賞作品を紹介しよう。




1位を獲得した作品がこちら。人間の「不死化」した皮膚細胞の中のケラチン構造を捉えたものだ。医学研究者の間で近年、重要なツールとなっている。

ケラチン構造

Dr. Bram van den Broek, Andriy Volkov, Dr. Kees Jalink, Dr. Nicole Schwarz, and Dr. Reinhard Windoffer/Nikon Small World


第2位は、ノボロギクの綿毛を捉えたこの作品。

ノボロギク

Dr. Havi Sarfaty/Nikon Small World


パックマンのようなこの写真が第3位だ。ボルボックスと呼ばれる藻の一種。

ボルボックス

Jean-Marc Babalian/Nikon Small World


サナダムシの頭部のフルショットがこちら。わお!

サナダムシ

Teresa Zgoda/Nikon Small World


トマトに生えたカビ。

トマトに生えたカビ

Dean Lerman/Nikon Small World


ユリの花粉。

ユリの花粉

Dr. David A. Johnston/Nikon Small World


これは、ひよこの脳の一部を「ブレインボー(brainbow)」と呼ばれる手法で色付けしたもの。

ひよこの脳の一部

Dr. Ryo Egawa/Nikon Small World


センサーの役割を果たす有毛細胞(赤)と神経細胞(緑)は、ラットの蝸牛(内耳の一部)の構造を示している。

ラットの内耳の一部

Dr. Michael Perny/Nikon Small World


クリスマスツリーのようなカラーリングが施されているのは、骨の幹細胞から成長した軟骨様組織だ。

軟骨様組織

Catarina Moura, Dr. Sumeet Mahajan, Dr. Richard Oreffo, and Dr. Rahul Tare/Nikon Small World


2匹のゾウムシは、彼らの遺伝子を残そうと必死。

ゾウムシ

Dr. Csaba Pintér/Nikon Small World


こちらは、クレジットカードのホログラフィック・ロゴを拡大したもの。

クレジットカード

Steven Simon/Nikon Small World


イエユウレイグモを見たら、見つめ返された。

イエユウレイグモ

Charles Krebs/Nikon Small World


このハチの外骨格は、金属のように輝いている。

ハチ

Levon Biss/Nikon Small World


葉っぱの上には、ちょうちょの卵が2つ。

蝶の卵

David Millard/Nikon Small World


こうもりの胎児。その骨格がよく見える。

こうもりの胎児

Dr. Rick Adams /Nikon Small World


シジュウカラの羽は、顕微鏡の下で虹のように輝く。

シジュウカラの羽

Marek Miś/Nikon Small World


染めた人間の髪の毛で作られた結び目。

人間の髪の毛

Harald K. Andersen/Nikon Small World


錨のようなこの構造は、ナマコの表面を覆っている。

ナマコ

Christian Gautier/Nikon Small World


マウスの胚細胞。

マウスの胚細胞

Dr. Dylan Burnette/Nikon Small World


土の中の真菌群は沈む夕日のようだ。

真菌群

Tracy Scott/Nikon Small World


[原文:These award-winning microscope photos reveal a bizarre universe just out of reach

(翻訳:編集部)

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