ナショジオが間近で捉えた、ライオンたちの生き残りをかけた戦い

ライオンのカップル

冬の乾いた草原の中にたたずむ、2頭のライオン。

National Geographic

ナショナル・ジオグラフィックは、素晴らしい自然の映像でわたしたちの旅心をかきたてる。『サベージ・キングダム:残酷の王国(Savage Kingdom)』では、ボツワナ辺境で必死に生き抜こうとするライオンの群れを特集した。同シリーズでは、大人気テレビドラマ『ゲーム・オブ・スローンズ(Game of Thrones)』でタイウィン・ラニスター(Tywin Lannister)役を演じた俳優チャールズ・ダンス(Charles Dance)がナレーションを担当。残酷でありながらも人間の世界と似通った、ライオンやヒョウ、ハイエナの世界を描いている。ライオンの群れがボツワナの長い乾季を必死に生き延びようとする姿はドラマチックだ。

ナショナル・ジオグラフィックのウェブサイトに投稿された動画では、監督のアンドレア・クローフォード(Andrea Crawford)氏が、2年以上にかけて「自然の中」でシリーズを撮影する困難を語っている。

「自然の中にいることが、本当に好きでないと無理だろう。普通の人が当たり前に享受している心地よさにこだわり過ぎないことも大事だ」とクローフォード氏は言う。「だが、一度そこに行ってしまえば、自然の中で目覚め、その景色を眺め、その匂いを嗅ぐことがどれほど素晴らしいことか、気付くでしょう。本当に、本当に素晴らしい生活だ」

番組の中から、特に印象深い写真をいくつか紹介しよう。


小さい子どものライオンは、木登りを楽しむ。写真は、木の枝にしがみつくノーザン・プライドからやって来た子ライオン。

木登りを楽しむ子ライオン

Courtesy of Nat Geo WILD & NHFU Botswana

大きなオスのゾウが、耳に砂をかけて体を冷やしている。耳の裏には数百もの微小血管があり、それらの血管を冷やすことで全体の体温を下げることができる。

体温を下げるゾウ

Courtesy of Nat Geo WILD & NHFU Botswana

マーシュ・プライドの王、セケカマは、兄弟と一緒に巨大な嵐雲が近づいてくるのを眺めている。

嵐雲を眺めるライオン

Courtesy of Nat Geo WILD & NHFU Botswana

湿原を見つめるシマウマの小さな群れが、夕日に映し出されている。

湿地を見つめるシマウマの群れ

Courtesy of Nat Geo WILD & NHFU Botswana

ボツワナの過酷な自然の中では、水が命だ。この写真は、ほこりっぽい水飲み場で水を探すオスのゾウの姿を捉えたもの。

水を探すゾウ

Courtesy of Nat Geo WILD & NHFU Botswana

マーシュ・プライドの若いオスライオンとその女王が、冬の枯れ草の中にたたずんでいる。

マーシュ・プライドの女王と若いオスライオン

National Geographic

ヒョウの女王、サバ。1日中、絶好の狩りの機会を伺い続け、夜に備えて枯れ木の上でひと休み。

ヒョウの女王、サバ

Courtesy of Nat Geo WILD & NHFU Botswana

日の出から1時間、マツミと名付けられたメスライオンは、小さなシロアリ塚で横になっている。1頭の子ライオンが背中にもたれかかって、彼らの王国を見つめている。

ライオンの親子

Courtesy of Nat Geo WILD & NHFU Botswana

水飲み場を警戒するハイエナ。その後ろで、ヌーやアフリカオオノガン、キリンは水を飲んでいる。

水飲み場に集まるハイエナとアフリカオオノガン、キリン

Courtesy of Nat Geo WILD & NHFU Botswana

ボツワナの荒れ地に雨が戻り、水飲み場は水でいっぱいになる。水鳥にとっては、一時的なサンクチュアリだ。この写真は、ピーターパンと呼ばれる水飲み場で、夕日に映し出された数多くの鳥たちの姿。

ピーターパンと呼ばれる水飲み場

Courtesy of Nat Geo WILD & NHFU Botswana

雨季になるとバッタの数が急増し、そのバッタを食べにミナミベニハチクイと呼ばれる鳥が集まる。他の動物が草むらを通ってバッタが飛んだときに、急降下して捕獲する。

ミナミベニハチクイ

Courtesy of Nat Geo WILD & NHFU Botswana

雨季になると、湿地は緑の草であふれ、多くの動物がその草を食べる。この写真は、シマウマの小さな群れが集まって草を食べている様子。

シマウマの群れ

Courtesy of Nat Geo WILD & NHFU Botswana

[原文:A new National Geographic series shows warring lion clans up close — here are stunning images captured by the crew

(翻訳:梅本了平/編集:山口佳美)

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