破産法の適用を申請…… 写真で振り返る、フォーエバー21のこれまで

フォーエバー21

Getty

かつて10代を中心に大人気だったフォーエバー21(Forever 21)が9月29日(現地時間)、破産法の適用を申請した

同社は上場しておらず、業績を公表していないが、近頃はイギリスのロンドンや中国といった大きな市場での閉店や、アメリカでの規模縮小など、その苦戦ぶりが報じられていた。

フォーエバー21はかつて"止められない"と見られていた。

同社は1981年に韓国からアメリカのロサンゼルスに移住したジン・スク、ドン・チャン夫妻が創業。1984年にオープンした1号店は当時「ファッション21(Fashion 21)」と呼ばれ、最初の1年で70万ドル相当を売り上げた。

2000年代に入っても好調で、2015年のピーク時には創業者夫妻の資産が59億ドルに達したとフォーブスは報じた。

だが、その雑然とした店内の様子と主要市場における閉店によって、フォーエバー21は競合する他のファストファッション・ブランドに後れを取り、フォーブスは2019年に入って、共同創業者がもはやビリオネアではないと報じていた。

なお、ロイター通信によると、フォーエバー21の日本法人は9月25日、10月末をもって、日本国内の全14店舗を閉店し、オンラインストアも閉鎖すると発表している。

フォーエバー21のこれまでを振り返ってみよう。


フォーエバー21の物語は、夢から始まった。ジン・スク、ドン・チャン夫妻は、ビジネスを始めたいという夢を持って、韓国からアメリカへと移住した。

創業者夫妻

フォーエバー21の創業者ジン・スク、ドン・チャン夫妻。

Forever 21

Source:Business Insider

清掃作業員やコーヒー店の接客係として3年間働いたあと、ドン氏は気が付いた。「いい車に乗っている人たちは皆、服飾業界に携わっていることに気付いたんです」と、同氏は2010年、ロサンゼルス・タイムズに語った。

車

Volkswagen

Source:Business Insider,The Los Angeles Times

1984年、夫妻はフォーエバー21の前身となる広さ900平方フィート(約84平方メートル)の「ファッション21」をロサンゼルスでオープンした。

ファッション21

ファッション21は今もロサンゼルスにある。

Nancy T./Yelp

ビジネスはうまくいき、最初の年には70万ドル(約7600万円)を売り上げた。この初めの成功が更なる成長につながり、夫妻は半年ごとに新しい店をオープンさせ始めた。

ファッション21

Daniel S./Yelp

Source:Forever 21,Business Insider

その後、同社はその名前をフォーエバー21に変更。1989年にはカリフォルニア州パノラマシティーで、初めてショッピングモール内に店舗をオープンした。

モール内にあるフォーエバー21

ニュージャージー州ジャージーシティのモール内にあるフォーエバー21。

Shoshy Ciment/Business Insider

1995年には初めてカリフォルニア州を出て、フロリダ州マイアミのモール・オブ・アメリカに出店。2001年には、初めての海外店舗をカナダでオープンした。

モール・オブ・アメリカ

Stevens T./Yelp

Source:Forever 21

2003年、フォーエバー21はウェブサイトを立ち上げ……

オンラインショッピングの画面

Forever 21

Source:Forever 21

2006年には、メンズラインをスタート。

メンズ売り場

Bethany Biron/Business Insider

Source:Forever 21

フォーエバー21は、2010年までに大きく成長した。アメリカ国内で500店舗を展開し、創業者のチャン夫妻はその年のアメリカで最も裕福な400人をランク付けする「フォーブス400」番付で79位になった。

行列

ニューヨークのタイムズスクエアにグランド・オープンしたフォーエバー21に並ぶ客(2010年6月25日)。

REUTERS/Brendan McDermid

フォーエバー21が、トレンドの服を手頃な価格で買える「ファストファッション」の店として知られるまでに、さほど時間はかからなかった。

店内のマネキン

Ashley Lutz/Business Insider

そのピークは2015年で、600以上の店舗から約44億ドルを売り上げた。創業者夫妻の資産は59億ドルに達した。

買い物客

Michael Buckner / Getty Images

Source:Forbes,Business Insider

だが、そこからの転落は早かった。H&Mといった他のファストファッション・ブランドとの競争が激化し、家族経営のフォーエバー21は苦戦し始めた。

H&M

Shutterstock/Joshua Rainey Photography

2018年には、イギリスやオランダ、アイルランドといったヨーロッパの数多くの店舗および北米の一部店舗についても、規模縮小もしくは閉店し始めた。

フォーエバー21

Shutterstock/freemind-production

Source:Fashion Network

2019年第1四半期、H&MやOther Stories、Cosといったブランドの親会社であるH&Mグループは、純売上高が10%伸びたと報告した。

H&M

Shutterstock/Stefan Holm

Source:Business Insider

この頃、Business Insiderはニューヨークのモール「ウェストフィールド・ワールドトレードセンター」にあるフォーエバー21とH&Mを訪れ、店内がよく整理され、明るいH&Mの方が多くの買い物客を引き付けていたと報じている。

H&M

H&Mの店内の様子。

Bethany Biron/Business Insider

Source:Business Insider

フォーエバー21はその業績を公表していないが、世界の主要市場における一連の閉店は、競争が激しさを増す中、同社が苦戦していることを示していた。

店内の様子

Ashley Lutz/Business Insider

ブルームバーグは6月、フォーエバー21が投資ファンドのアポロ・グローバル・マネジメントと再建の道を模索していると報じた。

フォーエバー21

Getty

Source:Bloomberg,Business Insider

フォーブスは、7月までにチャン夫妻の資産はそれぞれ8億ドルと、ビリオネアではなくなったと伝えている。

売り場の様子

Ashley Lutz/Business Insider

Source:Forbes,Business Insider

ウォール・ストリート・ジャーナルは、フォーエバー21が早ければ15日にも破産法の適用を申請する可能性があると報じていた。

店の外観

Irene Jiang / Business Insider

Source:CNBC,The Wall Street Journal

9月12日、フォーエバー21はBusiness Insiderに対し、破産法の適用申請を急いでいるとの報道を否定した。

フォーエバー21

Facebook/Forever 21

「報道は不正確です。フォーエバー21は、15日に破産法の適用申請をする計画ではありません。わたしたちの店は営業していて、アメリカの大半の店舗および海外の店舗の営業を継続したい、顧客に素晴らしいサービスと、顧客がフォーエバー21に期待する顧客に愛される商品を提供していきたいと考えています。最新の店舗リストについては、わたしたちのウェブサイトを見てください」

だが、9月25日にはフォーエバー21の日本法人が、10月末をもって国内の全14店舗を閉店し、オンラインストアも閉鎖すると発表。

フォーエバー21

REUTERS/Shannon Stapleton

出典:ロイター

9月29日、米フォーエバー21は経営再建のため、連邦破産法11条の適用を申請したと発表した。

フォーエバー21

REUTERS/Shannon Stapleton

出典:ロイター

[原文:How Forever 21 went from a fast-fashion powerhouse to a brand reportedly eyeing bankruptcy and a troublesome future

(翻訳、編集:山口佳美)

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