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小さな町でも人が集まれば同じこと…ジョージア州の片田舎では、葬儀でクラスター発生

ジョージア州の田舎町がクラスターになった理由

ジョージア州オールバニ郊外のニュータウンロード。ここには州間高速道路が通っていない。

AP Photo/Todd Stone

  • ジョージア州オールバニでは、人口当たりのコロナウイルスの発生件数がアメリカで4番目に多い。
  • この小さな町はアトランタから南へ3時間行ったところにあり、ここ数週間で病院は患者であふれかえった。
  • 2度の葬儀がきっかけで感染が広がった可能性が高いが、そもそもどのようにしてオールバニにウイルスがやってきたのかは謎のままだ。
  • 市長は、他の自治体がオールバニーの運命を回避できるよう、連邦政府と州政府の対応を強化するように求めた。

オールバニという同じ名前の都市があることを除けば、ジョージア州はニューヨーク州とほとんど共通点がない。

人口7万5000人のこの都市は、最も近い州間高速道路から40マイルのところにあり、車で北へ約3時間走るとアトランタがある。オールバニ市を含むドウアティ郡は、19世紀式のプランテーション(大規模農場)と近代的な農場が点在し、調査によると他の大半のジョージア州に比べて住民の健康レベルが低い

そして、コロナウイルスの感染が全米に広がる中、オールバニは国内の大都市圏と並んで注目を集めている。ジョンズ・ホプキンズ大学の研究者らによると、新型コロナウイルスによって引き起こされるCOVID-19の症例数は、4月7日にオールバニ市で967人に達した。これは、15万人以上のニューヨーク市や、ニューオリンズ市の9000人台に比べると小さい数字だが、人口比で見ると、オールバニは人口10万人当たりの症例数では、アメリカで4番目に大きな流行地だ。

どうしてこのような事態になったのか。2度行われた葬儀が疑われている。

3月12日、ジョージア州で最初のコロナウイルスによる死亡が確認された。ニューヨーク・タイムズによると、67歳の犠牲者は、2月に行われたある男性の葬儀に出席するため、オールバニに来ていた。どのようにしてこのウイルスに感染したのかは明らかではなく、このウイルスは気づかれずに町全体に広がっていた可能性があると、当局は同紙に語った。

「それが誰であろうと、わざとではなかった」と、オールバニ最大の病院、フィービー・パットニー・ヘルス・システムのCEO、スコット・スタイナー(Scott Steiner)氏はCNNに語った

「このことは、ウイルスが急速に広がる可能性があることを示している」

その後の数週間で、患者は急増し始めた。考えられる震源地は葬儀場だ。

マーチン・ルーサー・キング・メモリアル・チャペルはフェイスブックで、保健当局から連絡があったと述べた。2月の葬儀を行った牧師が、3月7日にもう一つの葬儀を執り行った他の牧師とともにコロナウイルスに感染した可能性が高いと当局は見ているという。

「オールバニにおけるCOVID-19の追跡調査では、当チャペルが共通の要因であると認識されているが、すべての安全衛生ガイドラインの範囲内で運営されている」と同チャペルは述べた

その間に、病院は病気に包囲されていた。

「翌日、緊急救命室に患者が来た」とスタイナー氏はCNNに語った

「最初の日は2人、次の日は6人、その次の日は8人。そこから滝のように流れ始めた」

スタイナー氏によると、市内の14カ所の集中治療室は、2日間ですべて満員になったという。

アトランタ・ジャーナル=コンスティチューション紙によると、オールバニの病院は患者であふれかえり、看護師たちは、ウイルス検査で陽性反応が出ても仕事を続けるように指示されていたという。他の多くの州と同様に、病院はマスクや人工呼吸器といった必需品を購入するために供給元を探し始めた。

3月23日に州全域へ命令が出されたことにより、多くの店が閉店していたオールバニ市では、州兵の医療チームがやってきたため、醸造所で消毒剤の製造を始めている

国内の他の小さな都市に向けて、オールバニのボー・ドロー(Bo Dorough)市長は備えを怠らないよう呼びかけている。そして、彼は連邦政府のより強い対応を求めた。

「この危機は連邦や州レベルで断固として対処する必要があると考える」と、ボー・ドロー市長はアトランタの公共ラジオ局WABEに語った

「私は国全体を外出禁止にすべきだと思う。我々は誰も予想しなかった、誰も準備していなかった状況に対処しようとしている」

[原文:How a small Georgia city far from New York became one of the worst coronavirus hotspots in the country

(翻訳、編集:Toshihiko Inoue)

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