肉が手に入らなくなる? 従業員の新型コロナ感染で、アメリカでは食肉加工施設の閉鎖が相次いでいる

ナンシー・レイノザ氏

非営利組織「Que Pasa Sioux Falls」のナンシー・レイノザ氏。スミスフィールド・フーズの従業員と連帯し、労働者の安全を求めるデモを組織した。

Associated Press

  • アメリカの大手豚肉生産会社スミスフィールド・フーズ(Smithfield Food)は、国内生産の約5%を占めるサウスダコタ州の豚肉加工施設で働く293人の従業員が新型コロナウイルスで「陽性」となったことを受け、施設を無期限で閉鎖した
  • 「この施設の閉鎖に加え、業界全体で閉鎖する食肉加工施設が増えていることから、食肉供給という観点からアメリカは危険なほど切迫している」とスミスフィールドのCEOケネス・サリバン(Kenneth Sullivan)氏はコメントしている。
  • 食肉大手のタイソン(Tyson)やJBS、カーギル(Cargill)でも、数百人の従業員が新型コロナウイルスに感染し、複数の州で加工施設が閉鎖されている。

アメリカの豚肉の国内生産の約5%を供給しているサウスダコタ州にある加工施設で働く数百人の従業員が、新型コロナウイルスに感染した。アメリカでは食肉加工施設の閉鎖が相次いでいて、食肉が不足するのでないかとの懸念が生じている。

「Smithfield」や「Nathan's Famous」といったブランドを展開し、マクドナルドといったファストフードチェーンに材料を供給している大手豚肉生産会社スミスフィールド・フーズは4月12日(現地時間)、サウスダコタ州スーフォールズにある加工施設を閉鎖すると発表した。

4月12日の時点で、この加工施設で働く730人のうち293人が新型コロナウイルスに感染していることが分かっている。サウスダコタ州のクリスティ・ノーム知事とスーフォールズのポール・テンハケン市長はスミスフィールドに対し、少なくとも施設を14日間閉鎖し、従業員に自主隔離させるよう求めた

スミスフィールドのCEOケネス・サリバン氏は、同社はアメリカ各地の食料品店の仕入れに不可欠だとコメントしている。

「この施設の閉鎖に加え、業界全体で閉鎖する食肉加工施設が増えていることから、食肉供給という観点からアメリカは危険なほど切迫している」

「我々の施設が稼働しなければ、食料品店の在庫を維持するのは不可能だ」

食肉業界にも広がる新型コロナウイルス

タイソン・フーズ

タイソン・フーズで働く人。

AP Photo/Charlie Riedel

ニューヨーク・タイムズによると、食肉大手のJBS USAではコロラド州にある加工施設で従業員1人が死亡、ペンシルベニア州の加工施設は2週間閉鎖していて、同じく大手のカーギルもペンシルベニア州にある加工施設を閉鎖している。

また、タイソンもアイオワ州の豚肉加工施設で20人以上の従業員が新型コロナウイルスに感染、同施設を閉鎖していると、同紙は報じている。ジョージア州カミラにあるタイソンの加工施設では、体調不良のまま働き続けた55歳の女性を含む従業員3人が死亡した。

「工場の担当者はアメリカに食料を供給するために自分たちは働かなければならないと言ったと、母は話していました。でも、母は体調が悪かったんです」とこの女性従業員の息子はニューヨーク・タイムズに語っている。

加工施設の閉鎖は、食肉が不足するのでないかとの懸念を呼んでいる。サプライチェーンの乱れと、レストランやクルーズ船、テーマパークといったバイヤーの営業休止はすでに、一部の農家が牛乳や野菜といった商品を大量廃棄する状況を生んでいる。コストコやウォルマートといった小売店では商品が不足していても、だ。

「こうした加工施設の閉鎖は、サプライチェーンや何よりもまずこの国の畜産農家に深刻で壊滅的な影響を及ぼすだろう」とスミスフィールドは12日にコメントしている。

「こうした農家には出荷先がない」

スミスフィールドなど食肉の供給にかかわる企業では、消毒や従業員の防護装備、プレキシガラスの壁といった新たな安全対策を導入している

また、連邦政府と協力し、感染者の出た加工施設で働く従業員の検査を実施しているという

アメリカのペンス副大統領は4月7日、食品業界で働く人々に対し、「出勤し、仕事を全うする」よう要請した。ジョージア州カミラにあるタイソンの加工施設で従業員2人が死亡したという報道があった直後のことだった。

[原文:America could be 'perilously close' to meat shortages as slaughterhouses shut down and hundreds of workers test positive for COVID-19

(翻訳、編集:山口佳美)

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