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ワクチンは見つからず、新型コロナウイルスの脅威と共存しなければならない可能性も —— 科学者らが警鐘

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Getty

  • 一部の科学者たちは、新型コロナウイルスのワクチンを作ることは不可能かもしれないと恐れている。
  • イギリスの主席医務官は4月24日(現地時間)、人々がウイルスに再感染する可能性を示す「心配な」エビデンスがあると警鐘を鳴らした。
  • また、他の種類のコロナウイルスでは、免疫が急速に弱まることを示すエビデンスがあるという。
  • 既存のコロナウイルスに対して使えるワクチンが承認されたことはない。
  • 公衆衛生の専門家でインペリアル・カレッジ・ロンドンの教授デイビット・ナバロ(David Nabarro)氏は、わたしたちは新型コロナウイルスの「絶えず続く脅威」とともに生きる方法を学ばなければならないかもしれないと話している。

一部の科学者たちは、新型コロナウイルスのワクチンを作ることはできないかもしれないと恐れ、わたしたちはむしろ新型コロナウイルス感染症(COVID-19)の絶えず続く脅威に適応する方法を学ばなければならないのかもしれないと考えている。

イギリスの主席医務官クリストファー・ウィッティー(Christopher Whitty)氏は4月24日、議会の委員会に対し、ウイルスに対する免疫を刺激することは不可能かもしれないと示す「心配な」エビデンスがあると述べた。

「答えがまだ分かっていない最初の疑問は『この感染症にかかったら、長期的な自然免疫が獲得できるのか?』ということだ」とウィッティー氏は言う。

「もしそうでないなら、ワクチンは不可能ではないが、非常に難しくなる。わたしたちにはまだ分からない」

その上でウィッティー氏は、一度感染した後に再び感染する人もいるというエビデンスも少しばかりあるとし、「やや心配な状況だ」と語った。

コロナウイルスのワクチンはまだない

検査

Getty

ワクチンに対する疑念は主に、既存の他の種類のコロナウイルスに対して使えるワクチンがこれまでアメリカやイギリスで承認されたことがないという事実に基づいている。

ウィッティー氏は委員会に対し、他の種類のコロナウイルスでは「(ウイルスに対する)免疫が比較的急速に弱まる」ことを示すエビデンスがあると述べた。

わたしたちは「例えば、一度ワクチンを打てば一生守られる麻疹のワクチンのような、この感染症用のワクチンが手に入ることを前提としないよう注意する」必要があると、同氏は語った。

「我々は成功を保証できない」とウィッティー氏は付け加えた。

「あらゆる感染症のワクチンが期待されているが、その全てが見つかっているわけではない」

世界保健機関(WHO)も4月25日、COVID-19から回復し、抗体を持つ人が再び新型コロナウイルスに感染することはないという証拠は、現時点でないとの見解を示した。

WHOは、一部の政府がすでにウイルスに感染した人向けにいわゆる「免疫パスポート」を発行しようと計画していることについて「現時点で、COVID-19から回復し抗体を持つ人が再感染から保護されている証拠はない」と述べている。

新型コロナウイルスのワクチンについて懐疑的な見方を示す科学者は他にもいる。

公衆衛生の専門家でインペリアル・カレッジ・ロンドンの教授デイビット・ナバロ氏は、ガーディアンのインタビューで、ワクチンは不可能かもしれないとわたしたちは理解しなければならないと語った。

「全てのウイルスに対して安全かつ効果的なワクチンを必ずしも開発できるわけではない」とナバロ氏は言う。

「中には、ワクチンを開発するのが非常に難しいウイルスもある。近い将来、わたしたちはこのウイルスを絶えず続く脅威として、ともに生きる道を見つけなければならなくなるだろう」

ただ、完全な効果のあるワクチンが難しくても、ウィッティー氏は部分的な効果のあるワクチンを追求する価値はあると考えている。

「(高いレベルの)免疫を提供できなくても、ワクチンは患者を重症化させないための十分な予防になる」

「わたしたちは思ったより効果は弱いけれど、十分に効果的なワクチンを手に入れるかもしれないし、死亡リスクの高い人々全員にワクチンを打てば、自然感染は残ったとしても死亡者数を大幅に減らすことができるかもしれない」

[原文:Scientists fear the hunt for a coronavirus vaccine will fail and we will all have to live with the 'constant threat' of COVID-19

(翻訳、編集:山口佳美)

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