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トランプ大統領の言う「ものすごいミサイル」は超音速兵器だった…アメリカ、中国、ロシアの開発競争の行く末は


2020年3月19日、ハワイ・カウアイ島のミサイル射撃施設でテスト発射された極超音速滑空体。

2020年3月19日、ハワイ・カウアイ島のミサイル射撃施設でテスト発射された極超音速滑空体。

US Navy

  • アメリカ国防総省の高官が、トランプ大統領が5月に言及した「ものすごい(super duper)ミサイル」が実際には何なのかをCNNに語った。
  • それによると、大統領は国防総省が3月にテストを実施した極超音速滑空体のことを指していたという。
  • トランプ大統領は、この新兵器は現在入手可能なものよりも17倍速いと主張していたが、国防当局はCNNに対し、実際には音速の17倍の速度で飛行することができるものだと語った。

アメリカ国防総省はついに、ドナルド・トランプ大統領のいう「ものすごい(super duper)ミサイル」が実際に何であるかを説明した。ある高官はCNNに、大統領の説明はだいたいあっているが、正確ではないと語った。

5月、トランプ大統領は執務室で米軍の強さを自慢し、その過程で、現在入手可能なものよりもはるかに速い新しいミサイルをアメリカが開発中であることを発表した。

「我々は、これまで誰も見たことのないレベルで、信じられないほどの軍事装備を開発している。敵に選択の余地はない」と大統領は述べた

トランプ大統領は「先日の夜、今保持しているものの17倍の速さだと聞いた」と説明し、「私はそれを『ものすごい(super duper)ミサイル』と呼んでいる。ロシアは5倍、中国は5、6倍と聞いているが、我々のものは17で、ちょうどゴーサインを出したところだ」と説明した。さらに6月、大統領はこの兵器は1000マイル(約1600km)離れた目標を14インチ(約35cm)以内で攻撃できると主張した

大統領の発言は、ある種の超音速兵器に言及していると解釈されてきた。国防総省は、大統領の最初の発言の直後に国防総省は「我々は、敵に対抗するために超音速ミサイルの開発に取り組んでいる」と述べた。

「彼が話したのは、3月に行われた最近の飛行テストのことで、音速の17倍の速度で飛行したということだ」と、ある国防総省の高官は7月17日、CNNに語った

3月末、米軍は将来の超音速兵器用の滑空体の飛行テストに成功した

「今日、我々は設計を検証し、超音速攻撃能力の実戦化に向けて次の段階に進む準備ができた」と、アメリカ海軍の戦略システムプログラム責任者であるジョニー・R・ウルフ(Johnny R. Wolfe)中将は語った。

国防総省は声明の中で、滑空体は「指定された衝突地点まで超音速で飛行した」と述べ、「このイベントは、2020年代半ばまでに超音速戦闘能力を持つという同省の目標に向けた重要なマイルストーンである」と付け加えた。

超音速兵器は、アメリカ、中国、ロシアの間の軍事競争の重要な一分野であり、超音速兵器の実戦化は国防総省にとって最優先事項だ。

超音速ミサイルは音速の少なくとも5倍の速度で飛ぶが、その速度(巡航ミサイルよりは速いが弾道ミサイルよりは遅い)が、それらを致命的なものにするのではない。これらの兵器は予測不可能な経路を飛行するため、従来の防衛システムによって迎撃するのが非常に困難なのだ。

音速の17倍の速度で飛ぶミサイルを開発したのは偉業と言えそうだが、アメリカの敵はそれに勝ると主張している。例えばロシアは、大陸間弾道ミサイルから発射される兵器、アバンガルド(極超音速滑空体)が音速の27倍の速さで飛行できると主張している。ロシアは2019年12月にアバンガルドを実戦配備した。アメリカのもう1つのライバルである中国は、2019年秋の軍事パレードで超音速滑空兵器DF-17を公開した

Defense Newsの3月の報道によると、滑空体のテストの後、アメリカ陸軍は2023年に地上発射の極超音速兵器を、海軍は同年に船舶発射の改良型兵器を配備する予定で、潜水艦発射型兵器は2024年に登場する見込みだという。

[原文:The Pentagon finally reveals what Trump's mysterious 'super duper missile' actually is

(翻訳、編集:Toshihiko Inoue)

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