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自らも感染…… ブッキング・ホールディングスCEOが明かした、新型コロナウイルスとの戦い

グレン・フォーゲル

グレン・フォーゲル氏はブッキング・ホールディングスのCEOだ。

Booking Holdings

  • 「Booking.com」などで知られるブッキング・ホールディングス(Booking Holdings)のCEOグレン・フォーゲル(Glenn Fogel)氏は、3月末に新型コロナウイルスに感染した。
  • 社内でそれが発表されると、フォーゲル氏のもとにはたくさんの励ましのコメントや、同じく新型コロナウイルスに感染した従業員からのメッセージが届いた。
  • 新型コロナウイルスのパンデミック(世界的な大流行)の最中に企業を率いることについて、フォーゲル氏は「人々は不安になっているので、これまでにないくらいコミュニケーションをたくさん取らなければならないと思っています。彼らは将来を心配しているんです。これから何が起きるか分からなかったとしても、正直に、率直に、まだよく分からないけれどわたしたちはそれに取り組んでいるところで、分かり次第すぐに連絡しますと言うべきです」と語った。

2020年3月、新型コロナウイルスがニューヨークで大流行していた頃、ブッキング・ホールディングスのCEOグレン・フォーゲル氏は体調に異変を感じ始めた。

最初に妻が体調不良になり、2人の子どもたちもそれに続いた。

フォーゲル氏が検査結果を受け取った頃には —— この頃は新型コロナウイルスの検査 を受けるのがかなり大変だった —— 同氏はすでに回復しつつあった。

「誰にも深刻な症状はありませんでした」とフォーゲル氏はBusiness Insiderに語った。

「わたしは2日間、熱がありました。頭痛も一晩だけありました」

ブッキング・ホールディングスは4月1日、米証券取引委員会(SEC)に提出した文書の中で、CEOのフォーゲル氏が新型コロナウイルスに感染したと公表した。ブッキング・ホールディングスは「Kayak」や「Priceline」「Booking.com」「Rentalcars.com」「OpenTable」「Agoda」といった旅行関連のブランドを複数所有している。

フォーゲル氏が新型コロナウイルスに感染したことが社内で発表されると、同氏のもとにはたくさんの励ましのコメントや、同じく新型コロナウイルスに感染したものの周りの反応が怖くて言い出せなかった従業員からのメッセージが届いたという。

「彼らは自身が感染したことをよりオープンに話せるようになったのでしょう。誰でも感染し得ると再確認する助けになったんだと思います」とフォーゲル氏は語った。

ブッキング・ホールディングスは新型コロナウイルスのパンデミックで大打撃を受けている。8月には、直近の四半期の総予約件数が91%減ったと報告した。収益も6億3000万ドルと、前の年の同じ時期に比べて84%減った。

同社は大幅な人員削減の最中でもある。フォーゲル氏は8月の決算発表で、レイオフはBooking.comの従業員の最大25%に影響を及ぼすと語った。4月の時点で、同社では約2万7000人が働いていた。

パンデミックの最中に大企業を率いてきたことで、透明性のあるコミュニケーションの重要性が増したと、フォーゲル氏はBusiness Insiderに語った。

「人々は不安になっているので、これまでにないくらいコミュニケーションをたくさん取らなければならないと思っています。彼らは将来を心配しているんです。これから何が起きるか分からなかったとしても、正直に、率直に、まだよく分からないけれどわたしたちはそれに取り組んでいるところで、分かり次第すぐに連絡すると言うべきです」

「わたしたちはそれをやろうとしてきました。皆に、できるだけ多くの雇用を守るためにわたしたちはできる限りのことをやってきたと伝えようと取り組んできました。わたしたちの組織が未来に向けて好位置につけるよう、できることを全てやっています。これは、少なくともこちらが相手を気にかけていることを分かってもらうためのもので、実際、わたしは気にかけています」

フォーゲル氏によると、同氏とその家族は体調が回復した後、新型コロナウイルスの患者の治療に役立ててもらおうと、自らの血漿を地元の血液センターに寄付したという。

「そうすることで、少なくとも誰かのためになれたかもしれないと感じられました」とフォーゲル氏は言う。

「わたしたちはとても幸運だったと思います。わたしたち家族ほど幸運でなかった人をわたしは知っています。物事はそう上手くいかないこともあるからこそ、上手くいった時は本当にありがたく思うんです」

[原文:Booking Holdings CEO Glenn Fogel dishes on his personal battle with COVID-19 and steering the travel company through a global pandemic

(翻訳、編集:山口佳美)

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