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マイクロソフトも「アップル包囲網」に参戦…「Xbox Game Pass」をウェブアプリで提供へ

マイクロソフトのゲーム事業のトップ、フィル・スペンサー。

マイクロソフトのゲーム事業のトップ、フィル・スペンサー。

Kevork Djansezian/Getty Images

Business Insiderが入手した情報によると、マイクロソフト(Microsoft)のゲーム部門の責任者であるフィル・スペンサー(Phil Spencer)は、同社が2021年をめどに「ダイレクトなブラウザベースのソリューション」をリリースして、アップル(Apple)のiPhone、iPad向けにGame Passを提供する計画であることを従業員に伝えたという。

スペンサーの発言を知る2人の人物によると、彼は「最後はiOSに行き着くだろう」と同社の従業員に話したという。マイクロソフトとアップルからのコメントは得られていない。

マイクロソフトは9月、XboxとPCのゲーマーが膨大な種類のゲームにアクセスできるサブスクリプションサービス「Game Pass」 に、重要な新機能を追加した。これにより、ユーザーは、ゲームタイトルの多くを、コンソールを必要とせずに、アンドロイド(Android)スマホやタブレットに直接ストリーミングできるようになった。

この新機能の発表で注目すべきは、iPhoneとiPadをサポートしないことだ。アップルの広報担当者はこの夏、Business Insiderに対し、「Game Pass」 やGoogleの「Stadia」などのゲーム配信アプリでは、個々のゲームを確認できないのでストリーミングを許可しないと述べていた。

スペンサーは、アップル製品のユーザーにGame Passを提供することを決意していて、ブラウザを使ってiPhoneやiPadデバイスにアクセスすることを検討していると従業員に語っている。

10月15日にThe Vergeが報じたところによると、スペンサーは同じミーティングで、Game Passからのストリーミングは2021年にWindows10搭載の PCで利用できるようになると述べたという。

これについてのヒントはアマゾンにあって、アマゾンはウェブアプリとして提供することで、クラウドゲームサービスLunaをiPhoneユーザーに提供できると述べている。Engadgetとのインタビューで、Lunaの開発部門トップであるGeorge Tsipolitisは、アマゾンはその機能を実装にするためにアップルと協力したと述べた。一方、グーグル(Google)も同様のサービス「Stadia」をChromeブラウザ経由でPCとMacに提供しているが、iPhoneやiPadでは利用できない。

アップルは、Game PassやStadiaがゲームのストリーミングサービスを提供することを認めるのは、カタログ内の個々のタイトルを個別のアプリで利用できる場合に限ると述べている。

マイクロソフトは、数十本のゲームを提供しているGame Passにとっては、それは非現実的なものだと指摘している。「残念ながら、我々はアップルのApp Storeを介してiOSのゲーマーにGame Passのビジョンをもたらす手段を持たない」とマイクロソフトの広報担当者は8月に述べた。

iOS上でGame Passとその他の同様のサービスを許可しないアップルの決定は、アップルを含むビッグテック企業による反競争的慣行を調査している反トラスト小委員会でも話題になった。

同小委員会が発表した報告書によると、元アップルでApp Storeディレクターだったフィル・シューメイカー(Phil Shoemaker)は、アップルがGame Passのようなサービスを許可していないのは、Apple自身のサブスクリプションサービスであるApple Arcadeと競合しているからだと述べた。

[原文:Microsoft told employees it plans to release a browser-based app for the Xbox Game Pass streaming service next year that will get around Apple App Store rules: 'We absolutely will end up on iOS'

(翻訳、編集:Toshihiko Inoue)

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