NBAやNHLに多くの観客…まるでパンデミックが終わったかのよう

パンデミックは終わった

マディソン・スクエア・ガーデンで行われたアトランタ・ホークスとの第1戦を観戦するニューヨーク・ニックスのファン。

Seth Wenig - Pool/Getty Images

  • 全米プロゴルフ選手権では、フィル・ミケルソンの6度目のメジャー制覇を見ようとファンが殺到した。
  • NBAやNHLのプレーオフでは、会場に大勢の人が詰めかけた。
  • NBAの試合が中止となってから15カ月が経ち、アメリカのスポーツ界ではパンデミックは終わったように見える。

アメリカのスポーツ界とそのファンは、自宅で観戦する人に向けて明快なメッセージを送った。

「パンデミックは終わった」

およそ15カ月前、NBAユタ・ジャズのセンター、ルディ・ゴベア(Rudy Gober)が新型コロナウイルスに感染し、アメリカのスポーツ界全体が突然停止した。

NBAは試合を中止し、アメリカの他のスポーツリーグがそれに続いた。オリンピック、ゴルフのマスターズ・トーナメント、競馬のケンタッキーダービーなどがすべて延期され、開催は未定とされた。

その後しばらくして、スポーツが戻ってきた。最初は隔離された「バブル」の中で、次に観客のいないスタジアムで。パンデミックの中でも、ファンは少なくとも自宅で観戦することができた。

アメリカで100万人単位でワクチンが接種されるようになると、スポーツ界は再開されるようになってきた。スポーツファンはスタジアムや会場を再び埋め、以前のような暮らしが再びやってこようとしていることをテレビ観戦する人々に伝えた。

新型コロナウイルスのパンデミックは、依然として社会に混乱を起こし続けている。しかしスポーツ界にはファンが戻り、その存在感を示している。


先日の全米プロゴルフ選手権では、大勢のファンが史上最年長でのメジャー制覇を目指すフィル・ミケルソン(Phil Mickelson)を応援しに駆けつけた

PGAツアー、フィル・ミケルソン(Phil Mickelson)

AP Photo/Chris Carlson

AP Photo


ミケルソンが18番ホールのグリーンに向かうと、彼を追ってファンがフェアウェイに入り、パットを見ようとグリーンを取り囲んだ

PGAツアー、フィル・ミケルソン(Phil Mickelson)

Maddie Meyer/PGA of America/PGA of America via Getty Image

PGA of America


まるで映画のワンシーンのようだった

PGA of America


ゴルフコースに多くの観客が集まったが、先日のマディソン・スクエア・ガーデンほど、人々が密になった会場はない

声援を送るニューヨーク・ニックスのファン。マディソン・スクエア・ガーデンで行われたアトランタ・ホークスとのプレーオフで。

声援を送るニューヨーク・ニックスのファン。マディソン・スクエア・ガーデンで行われたアトランタ・ホークスとのプレーオフで。

Seth Wenig - Pool/Getty Images

Getty Images


ニューヨーク・ニックスは、2013年以来のポストシーズンを戦い、会場は歓声に包まれた

パンデミックは終わった

Elsa/Getty Images

Getty Images


観客が戻ったことで、ファンと選手の間のやりとりも復活したが、アトランタ・ホークスのポイントガード、トレイ・ヤング(Trae Young)はニックスのファンをすぐに黙らせた

SportsCenter


だが数日後、再び会場に集まったニックスのファンは、「トレイ・ヤングのくそ!」と叫びながら、シリーズを1勝1敗のタイに戻すためにチームを応援した

ClutchPoints


ニックスのこの2試合は、それぞれ約1万5000人のファンが観戦した。だが試合の後に会場からあふれる人々を見ると、それ以上いたようだ

Bleacher Report


会場の収容人数はチームにより異なるが、プレーオフが進むにつれ、多くのチームがレギュラーシーズンよりも多くの観客を会場に入れた

パンデミックは終わった

Brad Penner-USA TODAY Sports

USA TODAY Sports


NHL(ナショナルホッケーリーグ)のファンもチームの応援に駆けつけた。プレーオフ1回戦でナッシュビル・プレデターズと対戦したカロライナ・ハリケーンズはホームアリーナに大勢の観客を集めた

アメリカNHL

Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images

NHLI


ほとんど無観客のシーズンの後、観客が再び戻ってきた

アメリカNHL

Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images

NHLI


ナッシュビルでの試合では、プレデターズのファンは対戦相手のチームカラーに塗った車に声を挙げ、伝統的な「Smashville」を行った

アメリカNHL

John Russell/NHLI via Getty Images

NHLI


プレデターズは2勝4敗で敗退したが、ファンから温かい声援を受けた

アメリカNHL

John Russell/NHLI via Getty Images

NHLI


一方、ピッツバーグ・ペンギンズを破ったニューヨーク・アイランダースのファンはアリーナの外でビリー・ジョエルの曲を歌った

Isles Territory


アメリカのファンは会場に戻ってきたが、カナダのアイスホッケーファンは、好きなチームの試合を観戦するのはもう少し待たなければならない

アメリカNHL

Claus Andersen/Getty Images

Getty Images


しかしそれもあと少しだ。モントリオール・カナディアンズは、トロント・メープルリーフスとの6月5日の試合で、およそ2500人の観客の入場を許可する予定だ

アメリカNHL

Gerry Angus/Icon Sportswire via Getty Images

Icon Sportswire


実際には、パンデミックの収束にはほど遠く、東京オリンピックなどの大規模スポーツ大会は依然として中止の可能性がある

パンデミックは終わった

Hiro Komae/AP Images

AP Images


しかしアメリカのスタジアムやアリーナでは、スポーツイベントが再開したと思わせるようになってきている

パンデミックは終わった

Elsa/POOL PHOTOS-USA TODAY Sports

USA TODAY Sports


[原文:The COVID pandemic is over (according to American sports)

(翻訳:Makiko Sato、編集:Toshihiko Inoue)

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