無料のメールマガジンに登録

平日17時にBusiness Insider Japanのメルマガをお届け。利用規約を確認


NASAの探査機、再び金星へ…「地獄のような世界」の解明を目指す

NASAの惑星探査機「マゼラン」と「パイオニア・ヴィーナス・オービター」が捉えた金星の画像を合成したイメージ。

NASAの惑星探査機「マゼラン」と「パイオニア・ヴィーナス・オービター」が捉えた金星の画像を合成して作成されたイメージ。

NASA/JPL-Caltech

  • NASAは6月2日、2028年から2030年の間に、金星に向けて新たな2つのミッションを行うことを発表した。
  • 「ダビンチ・プラス」ミッションでは、金星の「地獄のような」表面に突入し、「ベリタス」ミッションでは、金星の地図を作成する。
  • このミッションにより、金星がどのようにしてこれほど高温になったのか、また生命が存在するのかどうかについての探究が深まると考えられている。

アメリカ航空宇宙局(NASA)が最後に金星に探査機を送ってから30年以上が経過した。

しかし、今後9年以内に、再び地球に最も近いこの惑星に向けて2つのミッションが実行されると、NASAの新長官となったビル・ネルソン(Bill Nelson)が発表した。

ネルソン長官は6月2日、「ダビンチ・プラス(DAVINCI+)」と名付けられたミッションで、金星の表面に探査機を送り、大気の組成を測定すると発表した。もう1つの「ベリタス(VERITAS)」というミッションでは、金星の表面をかつてないほど詳細にマッピングするという。

「この2つのミッションは、金星がどのようにして地表で鉛を溶かすほどの地獄のような世界になったのかを解明することが目的だ」とネルソンは述べている。

「30年以上も訪れていなかった惑星を再び調査するチャンスが、科学界にもたらされることになる」

ダビンチ・プラスとベリタスは、いずれもNASAの第9回ディスカバリー・プログラムのコンペで採択されたミッションだ。低コストで効率のよい太陽系内探査を目指すこのプログラムでは、1992年以来、20のミッションに資金を供給してきた。火星で地震を検出した探査機「インサイト(Insight)」もその1つだ。

今回採択されなかったのは、木星の衛星イオと海王星の衛星トリトンに探査機を送るという提案だった。採択された金星へのミッションには、NASAからそれぞれ5億ドル(約550億円)の資金が提供される。探査機は2028年から2030年の間に打ち上げられる予定。

金星の地獄のような光景の謎を解く

2010年9月16日に撮影された金星の表面。

2010年9月16日に撮影された金星の表面。

NASA/Banco de Imágenes Geológicas

金星は地球に似ているが、地獄のように熱い惑星だ。この2つの惑星は大きさ、密度、表面の組成はそっくりだが、金星は太陽系の中でも最も熱い惑星であり、その表面は平均で摂氏471度という恐ろしいほどの高温になっている。

ネルソンは、今後のミッションによって、金星の極端に高い気温の原因が解明される可能性があると述べている。

「これらのミッションによって、地球がどのように進化してきたのか、また、太陽系の他の惑星はそうではないのに、なぜ地球はハビタブルなのかについて理解が深まることを期待している」

ダビンチは「Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging」の略で、このミッションでは金星の大気中に探査機を突入させ、どのようなガスや元素が存在するかを測定する。また、金星に海があったかどうかを調べたり、テセラと呼ばれる地形を高解像度で撮影したりする。テセラとは、地球でいえば大陸に当たるもので、それを観測することで金星に地球のようなプレートがあったのかどうかが解明されるかもしれないという。

一方、ベリタスは「Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy」の略で、このミッションでは、探査機が金星の軌道上に留まり、金星の表面をマッピングする。そして地形を3Dで再現し、地表を構成する岩石の種類を詳細に観測できるようになるという。また、大気中に水蒸気を放出するような活火山があるのかどうかについても調査が進むことが期待されている。

この記事の続きは有料会員になるとお読みいただけます。

月額プランで1週間あたりおよそ138円

※ 実際のお支払いは週単位ではなく月単位(550円)となります

有料会員に登録する
※ いつでもマイページから解約可能です。
ログインして続きを読む
  • Twitter
  • Facebook
  • LINE
  • LinkedIn
  • クリップボードにコピー
  • ×
  • …

Popular

あわせて読みたい

新着記事

BUSINESS INSIDER JAPAN PRESS RELEASE - 取材の依頼などはこちらから送付して下さい

広告のお問い合わせ・媒体資料のお申し込み