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熱中症の危険なサインに気付き、暑さの中でも元気に過ごす方法

暑さ

blackwhitepailyn/Shutterstock

  • 熱中症になると、体温が40度を超えることもある。
  • 熱中症のサインとしては、精神錯乱、肌の紅潮、呼吸促迫などがある。
  • 熱中症を予防するには、十分な水分を取り、1日のうち最も暑い時間帯の運動を避けることだ。

深部体温が40度を超えると、熱中症になる恐れがある。身体が自力でクールダウンできなくなるのだ。

「熱中症は心臓発作のようなものです。すぐに手当てしなければなりません」とシダーズ・サイナイ医療センター、カーラン・ジョーブ・インスティテュートのスポーツ医学の初期診療医ジョシュア・スコット(Joshua Scott)氏は言う。

熱中症になる前、人は大量の発汗や頻脈といった熱性疲労の症状を感じるだろう。これは気温や湿度が高い時に外にいるとしばしば起こる。こうした状況で仕事や運動をしていればなおさらだ。

熱中症の見分け方とその治療法を見ていこう。

サインと症状

体温が40度を超える他にも、熱中症の危険なサインとしては次のようなものがある:

  • 精神錯乱またはろれつが回らない

体温が40度を超えると、脳内のタンパク質が壊れ始め、精神状態の変化を招く恐れがある。「ものすごく混乱したり、他人と通常の会話ができなくなるでしょう」とスコット氏は言う。

  • 意識消失

失神は熱性疲労のサインかもしれないが、熱性疲労の場合はかなり容易に起こすことができるはずだとスコット氏は言う。熱中症の場合、そうはいかない。「意識を失って、目を覚まさせることができず、身体が熱くて、深部体温が上昇しているようなら、熱中症を強く疑うべきです」とスコット氏は話している。

  • 頻脈、呼吸困難

暑さは身体のあらゆる機能にストレスを与える。その結果、心拍数が上がったり、息切れをしたり、呼吸が浅くなったり、過換気症候群を起こす可能性もある。

  • 肌の紅潮

体温が上がるにつれ、肌が赤くなることもある。

応急処置と治療

熱性疲労は身体を冷やすことで自宅で手当てをすることが可能だが、熱中症は早期の治療が必要だ。適切に処置しないと、脳障害や臓器不全を起こしたり、最悪の場合、死に至ることもあるからだ。

熱中症が疑われる人があなたの目の前にいる場合は、起こり得る臓器の破壊を遅らせるために、病院に着く前に相手の身体を冷やしてあげてほしいとスコット氏は言う。具体的な冷やし方としては:

  • バスタブなど、冷たい水の中に身体を沈めさせる
  • 水を噴霧し、扇風機や送風機の前に連れて行く
  • 首やわきの下、足の付け根に冷たい布や氷のパックを置く

病院では、脱水を治療するために点滴が必要になるかもしれない。重症の場合、医師がさまざまな臓器不全に対処する必要が出てくることも。

予防

暑さに関連する病気を防ぐには、午後3時から4時30分まで、1日のうち最も暑い時間帯に身体活動を行わないことが一番だ。気温と湿度が高い状況で外にいなければならないなら、十分な水分補給をし、頻繁に休憩を取ることが必要不可欠だ。

大量の発汗、頻脈、倦怠感、吐き気、立ちくらみ、脱力といった熱性疲労の症状に気付いたら、症状を甘く見ず、次のような方法で身体をクールダウンさせよう:

  • 日陰に移動したり、屋内に入る
  • 必要のない服、身体を締め付ける服を脱ぐ
  • 冷たい風呂に入るか、冷たいシャワーを浴びる
  • 水分を取る
  • 頭、首、わきの下に冷たく濡らした布を置く

4歳以下の子どもや65歳以上の高齢者は熱中症のリスクが高い。特に、子どもの身体は大人に比べて、3~5倍の速さで熱くなる恐れがあるので、子どもの熱性疲労のサインを見逃さないことが重要だ。

夏になると、車の中は短時間でも急激に暑くなる可能性がある米国小児科学会によると、窓を少し開けておくぐらいでは、熱くなった空気を冷やすのに十分とは言えない。どのくらいの時間の長さであっても、暑い中、子どもをひとり車に残していくべきではない。

まとめ

熱中症は早急な治療を必要とする、深刻な医療的緊急事態だ。肌の紅潮、呼吸困難、頻脈、精神錯乱といった熱中症のサインや症状が見られたら、救急車を呼ぶか、病院へ行こう。

熱中症を防ぐためには、暑い中での運動や激しい身体活動を避け、十分な水分を取り、日陰やエアコンの効いている場所にとどまろう。

[原文:How to recognize the warning signs of heat stroke and stay cool in high heat

(翻訳、編集:山口佳美)

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