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写真で振り返る、ヴァージン創業者リチャード・ブランソンの宇宙飛行

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

  • ヴァージン・ギャラクティックの創業者であるリチャード・ブランソンは、7月10日に宇宙へと飛び立った。
  • ブランソンは、同社の社員3名とともに、約80キロメートル上空へ向かう「スペースシップツー」の4回目の飛行に参加した。
  • ブランソンは、将来的な顧客ために乗客体験をテストする「ミッション・スペシャリスト」としての役割を果たした。

2004年にヴァージン・ギャラクティック(Virgin Galactic)を設立したビリオネアのリチャード・ブランソン(Richard Branson)は2021年7月10日、同社の3人の社員と2人のパイロットとともに、宇宙船「スペースシップツー(SpaceShipTwo)」の4回目となる高高度での試験飛行に参加した。

3人の社員は宇宙飛行士インストラクター主任のベス・モーゼス(Beth Moses)、オペレーションエンジニア主任のコリン・ベネット(Colin Bennett)、政府関係・研究担当副社長のシリシャ・バンドラ(Sirisha Bandla)で、ブランソンとともに「ミッション・スペシャリスト」として、将来の顧客のために乗客体験をテストした。

同社は2022年に宇宙への商用観光飛行を開始する予定で、すでに約25万ドル(約2800万円)相当のチケットを約600枚販売しており、さらに1000人が順番待ちリストに名を連ねているという。

以下では、彼の宇宙旅行の様子を27枚の写真で紹介しよう。


ヴァージン・ギャラクティックの宇宙船は、ニューメキシコ州の都市、トゥルース・オア・コンシクエンシーズ近郊にある同社の「宇宙港」から出発する

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


世界初の商業用宇宙港「スペースポート・アメリカ」の中心にある豪華でレトロフューチャーな出発ロビー

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


ブランソンは自転車で宇宙港に到着した

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic via Reuters

Virgin Galactic


社員のベス・モーゼス、コリン・ベネット、シリシャ・バンドラ、パイロットのデイブ・マッケイ、マイク・マスッチとともにポーズをとるブランソン

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


星をモチーフにした通路は滑走路につながっている

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


チームはVSS Unityとも呼ばれるスペースシップツーへ向かった

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


スペースシップツーの前でポーズをとるブランソンとクルーたち

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


機内には6つの座席があり、それぞれに直径43センチメートルの窓に面している

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


ヘッドレストには飛行の進化を示すデザインが施されている

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


宇宙船の窓から手を振るブランソン

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


VSS Unityは、ブランソンの母の名を冠した母船「VMS Eve」に搭載されて離陸した

ヴァージン・ギャラクティック

Joe Skipper/Reuters

Reuters


VSS Unityは、VMS Eveから切り離され…

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


…エンジンを噴射

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


VSS Unityは上昇を開始した

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic via Reuters

Virgin Galactic


VMS Eveが下降する一方、VSS Unityは自力で上昇を続けた

ヴァージン・ギャラクティック

Joe Skipper/Reuters

Virgin Galactic


VSS Unityは高度90キロメートルに到達したところで、エンジンを止め…

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


...所定の位置についた

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


ブランソンは無重力を楽しんだようだ

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


無重力を体験できた時間はほんの数分だったが…

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


そこから見える景色は別世界のものだ

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


アクロバットや…

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


逆立ちをする時間も十分にあった

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


そして、地上に戻る前に最後にもう一度外を眺める

ヴァージン・ギャラクティック

Virgin Galactic

Virgin Galactic


VSS Unityは基地に戻り...

ヴァージン・ギャラクティック

Joe Skipper/Reuters

Reuters


…宇宙港へ曳航されていった

ヴァージン・ギャラクティック

Joe Skipper/Reuters

Reuters


ブランソンは、カナダ人の宇宙飛行士クリス・ハドフィールド(Chris Hadfield)から、あなたはもう宇宙飛行士だと言われたことを受けてシャンパンを開けた

ヴァージン・ギャラクティック

Joe Skipper/Reuters

Reuters


そして、そのことを示す翼も手に入れた

ヴァージン・ギャラクティック

Joe Skipper/Reuters

Reuters

[原文:Catch up on billionaire Richard Branson's trip to space with these photos of what it's like to fly with Virgin Galactic

(翻訳:仲田文子、編集:Toshihiko Inoue)

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