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地球温暖化の影響は今後数千年におよぶ…IPCCの最新報告書を解説

2020年11月20日、高潮の影響を受けたインドネシア・ジャカルタの北にあるカリ・アデム港。

2020年11月20日、高潮の影響を受けたインドネシア・ジャカルタの北にあるカリ・アデム港。

Willy Kurniawan/Reuters

  • 「気候変動に関する政府間パネル(IPCC)」の第6次評価報告書が8月9日に発表された。
  • 報告書は、気候危機が海や氷河に及ぼす影響は、数千年続くとしている。
  • 氷河溶け続け、数千年間にわたって海面水位は上昇し続けるという。

今後数千年もの間、地球は元の姿を取り戻すことはないだろう。人間の活動は地球のシステムを劇的に変化させてしまっており、21世紀のあとも氷河は溶け続け、海面水位は上昇し続ける ──

「気候変動に関する政府間パネル(IPCC)」が2021年8月9日に発表した報告書には、そう記されている。IPCCは、世界中から何百人もの科学者を募り、気候危機に関する長年の研究成果をまとめている国連機関だ。

2007年、ノルウェー領スヴァールバル諸島のバレンツブルグで、石炭火力発電所の煙が雪を黒く染めている。

石炭火力発電所の煙が雪を黒く染めている。2007年、ノルウェー領スヴァールバル諸島のバレンツブルグで。

Francois Lenoir/Reuters

この総合的な研究結果は、地球の長期的な未来と、異常気象の増加など気候変動による短期的な影響の両方について、憂慮すべき姿を描いている。人類は化石燃料を燃やすことで、大気中にあまりにも大量の二酸化炭素を放出してきたため、たとえ今、世界の二酸化炭素排出量がネットゼロになったとしても、地球温暖化は止まらないという。

この温暖化により、海面水位の上昇、氷河の消滅、猛暑、洪水、干ばつ、熱帯性暴風雨などが発生し、今後数十年にわたって地球に大きな変化を与えるだろう。これらの変化の中には「数百年から数千年にわたって不可逆的」なものもあると報告書は指摘している。

氷河は溶け続け、数千年間にわたって海面水位が上昇する

2020年8月11日、シベリアのオムスク地方で発生した山火事の消火にあたるロシア連邦森林局の職員。

2020年8月11日、シベリアのオムスク地方で発生した山火事の消火にあたるロシア連邦森林局の職員。

Alexey Malgavko/Reuters

北極圏ではすでに永久凍土が失われつつある。永久凍土とは年間を通して凍っている土壌のことで、その中に何世紀にもわたって植物や動物の死骸などの有機物が閉じ込められている。

しかし、気温が上昇して永久凍土が融けると、これらの有機物が温められて分解され、温室効果ガスとなって放出される。永久凍土に蓄えられている炭素量は、現在大気中に存在する量の約2倍に相当すると考えられており、温暖化がさらに進行することになる。IPCCによると、この温室効果ガスの放出は何百年も続く可能性があるという。

海の変化も「数百年から数千年のタイムスケールで不可逆的なもの」だと報告書は述べている。海は、排出された二酸化炭素の約31%を吸収して酸性化が進んでいる。また地球の他の部分と同様に、温暖化も進んでおり、海水温が高くなると、海洋生物に欠かせない酸素を保持できる量が減少する。

2008年、アルゼンチンのペリト・モレノ氷河から剥がれ落ちる氷の塊。

2008年、アルゼンチンのペリト・モレノ氷河から剥がれ落ちる氷の塊。

Andres Forza/Reuters

報告書によると、温暖化によって極地や山頂の氷河は数十年、場合によっては数百年にわたって融け続けるという。エビデンスはまだ限られているものの、温室効果ガスの排出量がさらに増えれば、南極の氷床の融解が数百年にわたって加速し続けるということも示唆されている。

これらの氷の融解が、さらなる海面上昇につながる。今後2000年の間に、海面水位は22メートル上昇する可能性がある。報告書では「強い確信」を持って、海面水位が「数千年にわたって上昇し続ける」と述べている。

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