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「宇宙? 地球でやるべきことがたくさんある」ビル・ゲイツ氏、宇宙に夢中なビリオネアたちを一蹴

ジェフ・ベゾス、ビル・ゲイツ、イーロン・マスク

Susan Walsh/AP; Joshua Roberts/Reuters; Axel Schmidt/Getty Images

  • マイクロソフトの共同創業者で慈善家のビル・ゲイツ氏はトーク番組に出演し、宇宙に夢中なビリオネアたちを一蹴した。
  • この数カ月前には、アマゾンの創業者でブルーオリジン(Blue Origin)を率いるジェフ・ベゾス氏やヴァージン・ギャラクティック(Virgin Galactic)の創業者リチャード・ブランソン氏が宇宙飛行を体験している。

トーク番組に出演したビル・ゲイツ氏は、ジェフ・ベゾス氏やイーロン・マスク氏が宇宙に夢中になっていることを批判した。

番組の司会者ジェームズ・コーデン氏が、一部のビリオネアが宇宙旅行に関心を示していることについてどう思うか尋ねると、ゲイツ氏は「わたしには分からない。わたしはマラリアやHIVなど、こうした病気を無くすことに夢中で、カクテルパーティーでも病気の話をしているからおそらく皆を退屈させているだろう」と答えた。

「宇宙? わたしたちには地球でやるべきことがたくさんある」

ゲイツ氏の回答を聞いたコーデン氏は、これまで聞いたことがないほど「最高に粋な悪口」だと呼んだ。

ゲイツ氏とのZoomを使ったこのインタビューは、9月22日(現地時間)に放送されたトーク番組『レイト・レイト・ショー・ウィズ・ジェームズ・コーデン(Late Late Show with James Corden)』の特別編で放送されたものだ。インタビューの中でコーデン氏はゲイツ氏を「今、宇宙船で地球を脱出しようとしていないビリオネア」と呼び、礼を言った。

この1週間前には、マスク氏率いるスペースXが世界初の民間人乗組員のみによる地球の軌道周回宇宙飛行ミッション「インスピレーション4(Inspiration4)」を成功させた。7月にはジェフ・ベゾス氏とリチャード・ブランソン氏がそれぞれ宇宙飛行を体験した。ビリオネアが宇宙にいたのはほんの一瞬だったが、その費用は数十億ドルにのぼった

ベゾス氏もマスク氏も、地球上の気候変動の問題を相殺するために宇宙を利用する計画を口にしている。マスク氏が火星への移住を目指しているのに対し、ベゾス氏は二酸化炭素を大量に放出する産業を地球以外の惑星に移したいと考えている。

国連のアントニオ・グテーレス事務総長は9月21日、「地球上で何百万人もの人々が飢えている」にもかかわらず、宇宙旅行に何十億ドルも費やしているとビリオネアたちを非難した。

宇宙船の打ち上げ時には、2人のビリオネアにもっと税金を払うよう求める厳しい批判が寄せられた。プロパブリカ(ProPublica)は、ベゾス氏が2006年から2018年の間に少なくとも2年間、所得税を一切払っていなかったと報じ、エリザベス・ウォーレン上院議員はベゾス氏の宇宙旅行を激しく非難した

InsiderはスペースX、ブルーオリジン、ヴァージン・ギャラクティックそれぞれの広報担当にコメントを求めたが、回答は得られなかった。ただ、ベゾス氏は宇宙飛行の後、自身に対する批判を受け入れた。

同氏は当時、自身に批判的な意見について「大部分は正しい」と語った。その上で「わたしたちはどちらもやるべきだ。今、地球上には多くの問題があり、わたしたちはそうした問題に取り組まなければならないし、未来に目を向ける必要もある。わたしたちは種として、文明として常にそうしてきた」と付け加えた。

マスク氏は宇宙に行ったことはまだないが、その努力の一部が宇宙に向けられていることに対して批判を受けている。

「地球上の問題を解決するために、わたしたちのリソースの大部分を使うべきだと思う。例えば、経済の99%以上を地球上の問題を解決するために使うべきだ」と同氏はインスピレーション4を取り上げたネットフリックス(Netflix)のドキュメンタリーで語った。

「ただ、(経済の)1%か1%未満は地球の向こう側に生命を広げることに使えるのではないかと考えている」とマスク氏は話した。

ゲイツ氏は長年にわたって公衆衛生への自らの関心を口にしてきた。ゲイツ財団は新型コロナウイルスのワクチンの公平な配布だけでなく、マラリア対策やHIV対策にも力を注ぐために何億ドルもの資金を提供している。

[原文:Bill Gates takes a dig at Jeff Bezos and Elon Musk: 'Space? We have a lot to do here on Earth'

(翻訳:大場真由子、編集:山口佳美)

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