ロールス・ロイスの電動飛行機が「世界最速」に…「ジェット・ゼロ」の実現へ技術を研鑽


Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft.

ロールス・ロイスの電動飛行機「スピリット・オブ・イノベーション」。

Rolls-Royce

  • ロールス・ロイスは、同社の「スピリット・オブ・イノベーション」が、「世界最速の電動飛行機」になったと述べている。
  • 同機は最高時速623キロメートルを記録し、従来の最高時速を213.04キロメートル以上更新した。
  • ロールス・ロイスのウォーレン・イーストCEOは、この先進的な技術が、排出量ゼロの飛行を目指す「ジェット・ゼロ」へ貢献することを期待しているという。

イギリスの航空機製造会社ロールス・ロイス(Rolls-Royce)は、2021年9月15日、航空機用に開発された最も電力密度の高いバッテリーを搭載した全電動飛行機「スピリット・オブ・イノベーション(Spirit of Innovation)」を発表した

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft first flight

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

Rolls-Royce

Source: Rolls-Royce


同機の初飛行は、実験飛行の歴史が長いイギリス国防省(Ministry of Defence)のボスコムダウン(Boscombe Down)の敷地から離陸し、約15分間の飛行を行った

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft first flight

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーションの初飛行。

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Source: Rolls-Royce


ロールス・ロイスによると、今回の飛行は「航空機の電力と推進システムに関する性能データ」を収集するための「集中的な飛行試験」の始まりだという

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft first flight

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーションの初飛行の様子。

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Source: Rolls-Royce


スピリット・オブ・イノベーションは、イギリス政府が資金提供するロールス・ロイスの「飛行電動化加速(Accelerating the Electrification of Flight)プログラム」の一環だ。同プログラムで開発された技術は、気候変動対策に役立ち、「低炭素飛行の未来を実現する上で重要な役割を果たす」としている

 Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft.

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

Rolls-Royce

Source: Rolls-Royce


同機は脱炭素社会に向けた手法の提供をミッションとする一方で、400キロワット(500馬力以上)の電動パワートレインを搭載し、世界記録の更新も目指していた

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft.

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

Rolls-Royce

Source: Rolls-Royce


初飛行を終えてわずか2カ月後の2021年11月16日の飛行試験で、スピリット・オブ・イノベーションは3つの世界最速記録を達成した可能性がある

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

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Source: Rolls-Royce


同社によるとスピリット・オブ・イノベーションは、3キロメートルの距離を時速555.9キロメートルで飛行し、それまでの最速記録の時速213.04キロメートルを更新した

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft.

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

Rolls-Royce

Source: Rolls-Royce


さらに、同機が15キロメートルの距離で、これまでの記録を時速239.3キロメートル上回る時速532.1キロメートルに達したとしている

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

Rolls-Royce

Source: Rolls-Royce


また、スピリット・オブ・イノベーションは高度3000メートルに202秒で到達したという。それまでの記録は262秒だった

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft.

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

Rolls-Royce

Source: Rolls-Royce


この飛行試験では時速623キロメートルの最高速度を記録し、同社はスピリット・オブ・イノベーションが世界最速の全電動飛行機となったことを確信しているという

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft.

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

Rolls-Royce

Source: Rolls-Royce


ロールス・ロイスは世界記録の認証を受けるため、スカイスポーツの世界記録を管理する国際航空連盟( Fédération Aéronautique Internationale)に今回のデータを提出した

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft.

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

Rolls-Royce

Source: Rolls-Royce


今回の特別なフライトで操縦したのはロールス・ロイスのオペレーションディレクター、フィル・オデル(Phil O'Dell)だ。同社によると、オデルの出した最高時速は、独シーメンス(Siemens)製の「エクストラ330 LE エアロバティック・プレーン(Extra 330 LE Aerobatic plane)」が2017年に出した記録を時速213.04キロメートル上回っていたという。ロールス・ロイスは2019年にシーメンスの「eエアクラフト(eAircraft)」事業を買収している

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft.

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

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Source: Rolls-Royce, eVTOL


「これは私のキャリアのハイライトであり、チームにとっても驚くべき成果だ。航空の未来を担うロールス・ロイスの新たな挑戦への第一歩を踏み出す機会を得たことは夢のようなだ」とオデルは語っている

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft.

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

Rolls-Royce

Source: Rolls-Royce


ロールス・ロイスのウォーレン・イースト(Warren East)CEOは、今回の記録は先進的なバッテリーと推進技術によるものだと考えており、この飛行機は「アドバンスド・エア・モビリティ(Advanced Air Mobility、以下AAM)市場」において、エキサイティングなアプリケーション」であると説明している。AMMは、地上交通機関や既存の航空輸送で十分なサービスを受けられない場所での移動手段となるものだ

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft.

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

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Source: Rolls-Royce, FAA


AAMの一部でもあるエアタクシーに必要なバッテリーは、スピリット・オブ・イノベーション向けに設計されたものと非常に似ていると同社は述べている

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft.

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

Rolls-Royce

Source: Rolls-Royce


「COP26で世界が行動の必要性に注目したのに続き、これは排出量ゼロの飛行を目指す『ジェット・ゼロ(jet zero)』を実現するための新たなマイルストーンであり、陸・海・空での輸送を脱炭素化するために社会に必要な技術のブレークスルーを提供するという我々の目標を後押しするものだ」とイーストCEOは話している

Rolls-Royce Spirit of Innovation all-electric aircraft.

ロールス・ロイスの全電動飛行機スピリット・オブ・イノベーション。

Rolls-Royce

Source: Rolls-Royce

[原文:Rolls-Royce says it has developed the 'world's fastest all-electric aircraft' topping 345.4 mph — check out the Spirit of Innovation

(翻訳:大場真由子、編集:Toshihiko Inoue)

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